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Hay un problema con Babylon 5, una de las mejores series de ciencia ficción de todos los tiempos, y es de los de órdago, porque ha echado para atrás a no pocos espectadores: la serie se convirtió en una joya con el paso de los capítulos, pero hay que reconocer que su debut no fue precisamente genial.

Más bien al contrario: Babylon 5 vivió un proceso diferente al de la mayoría de las series de televisión. Mientras no son pocas las que empiezan con una idea magnífica que se va diluyendo con el paso de los episodios hasta caer muy bajo, Babylon 5 empezó floja, sólo para muy incondicionales de la ciencia ficción, y acabó siendo un clásico.

¿Dónde está el milagro? Pues en muchos factores conjuntos. Para empezar, en un guionista, JM Stracyznsky, capaz de pensar a muy larga distancia. Babylon 5 es como esos collages hechos con piezas muy pequeñas. Si te acercas mucho a ellos, no eres capaz de descifrar nada. Pero en cuanto tomas distancia, en cuanto contemplas el cuadro general, comprendes todo el sentido.

Babylon 5 supo crecer. Construyó de manera detallista un universo propio, con personajes que se salieron de los tópicos y que apostó por un tono marcadamente pesimista. O realista, como queráis. Los personajes que pululaban por la estación espacial Babylon 5 no eran los de Star Trek, viajeros perfectos en un futuro de paz, descubridores de mundos. Tampoco, desde luego, los arquetipos encantadores de Star Wars. Babylon 5 respiraba humanidad, pero ya sabemos todos que el hombre es capaz de lo mejor y de lo peor.

JMS planeó la serie, desde el principio, como una compleja trama argumental que no podía centrarse en episodios autoconclusivos. Desde el principio pensó en la historia de esa estación espacial llamada Babylon 5 como una serie que debía tener cinco temporadas para contar todo lo que quería. Se encontró con un presupuesto bajo (y ahora se nota: visualmente no ha envejecido bien, especialmente sus primeras temporadas) y con la indiferencia del público mayoritario.

Pero también contó con un apoyo del fandom, de los fieles a la ciencia ficción, con el que logró mantenerla viva. Todos los que la apoyaban acabaron por tener razón: Babylon 5 se convirtió, con su cierre, en un clásico instantáneo del género y en una serie televisiva de altísimo nivel.

Hay que reconocer que el mundo creado por JMS sigue conservando toda su fuerza. De hecho, cumple con una de las tareas de la ciencia ficción. Decía uno de los autores literios más importantes del género, Arthur C. Clarke:

Lo que hoy ha empezado como novela de ciencia ficción, mañana será terminado como reportaje

Babylon 5 es un reportaje probable, factible y verosímil de cómo será nuestro futuro. De cómo seguiremos siendo los mismos “animales racionales” por mucho tiempo que pase y de cómo daremos tanta importancia a la parte animal como a la racional. Ahora que se puede recuperar en DVDs (en España fue maltratada televisivamente por las cadenas generalistas), no hay que olvidarse de ella.

En ¡Vaya Tele! | Mitos de la ciencia ficción en TV: The Twilight Zone, Gene Roddenberry

'Babylon 5', Nostalgia TV

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'Babylon 5', Nostalgia TV


Antes de que llegaran ‘Firefly‘, ‘Farscape’ o el remake de ‘Battlestar Galactica‘, ya hubo una serie que, tomándose completamente en serio el género de la space opera, renovó la ciencia ficción que estaba haciéndose a mediados los 90, volviendo a llevarla a sus raíces y utilizándola para establecer paralelismos y metáforas sobre el mundo contemporáneo. ‘Babylon 5‘ fue, durante cinco temporadas, uno de los mejores ejemplos de cómo puede hacer una serie con alienígenas, y ambientada en el espacio, que toque temas tan serios como la tentación del totalitarismo político, el racismo, las guerras civiles o la labor de la comunidad internacional (intergaláctica, en este caso) en buscar soluciones justas y pacíficas para los conflictos.

Su creador, J. Michael Straczynski, la ideó además como si fuera una novela en cinco largos capítulos, y aunque dejó cierto espacio para adaptarse a los cambios que pudieran ocurrir durante la producción (como que se marcharan algunos actores o que pudieran cancelarlos antes de tiempo), toda la historia estaba planeada de antemano. Cosas que se insinúan en el piloto, por ejemplo, luego van apareciendo aquí y allá hasta que se desarrollan del todo en, por ejemplo, la tercera temporada, y aunque había historias autoconclusivas que seguían la tradición de otras series, como ‘Star Trek‘, era la trama serializada la que movía toda la serie y la que iba ganando cada vez más importancia conforme avanzaban las temporadas.

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Diez series recientes e imprescindibles de ciencia ficción

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Diez series recientes e imprescindibles de ciencia ficción


Últimamente, la ciencia ficción parece estar regresando a las programaciones de las cadenas generalistas, con desigual suerte tanto entre la audiencia como entre los críticos. Por cada título que logra éxito y reconocimiento, hay muchos que no logran pasar de los 13 capítulos iniciales, y eso con mucha suerte.El género nunca ha gozado de demasiada popularidad en España, y es una lástima porque, en sus buenos momentos, produce series que no tienen nada que envidiar a los grandes tótems de la televisión actual, llámense ‘24’, ‘Los Soprano’ o ‘A dos metros bajo tierra’.

Por eso, hemos querido recopilar una lista de 10 series de ciencia ficción de los últimos 25 años que merecen una oportunidad si nunca las hemos visto, y a pesar de que algunas sean muy populares, siempre hay alguien que nunca ha pensado que podían ser para él. Además, y aunque podría haberse incluido alguna otra (como ‘Farscape’), estas diez también son imprescindibles por el impacto que han tenido en el género y, a veces, por la influencia que han ejercido incluso fuera de él. Y qué demonios, también figuran en la lista porque nos han hecho pasar grandes ratos delante de la tele. Veamos cuáles son.

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'Dollhouse' y otras series que cambiaron sus pilotos

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'Dollhouse' y otras series que cambiaron sus pilotos


En ‘True Blood’ cambiaron a la actriz que interpretaba a Tara; en ‘Frasier’, Peri Gilpin sustituyó a Lisa Kudrow como Roz; en ‘Mujeres desesperadas’, Sheryl Lee (más conocida por haber sido Laura Palmer en ‘Twin Peaks’) iba a narrar toda la serie siendo Mary Alice Young… Muchas veces, los pilotos que se ruedan para que los ejecutivos de las cadenas decidan qué series les gustan sufren después cambios o, directamente, vuelven a rodarse, y el piloto que vemos en televisión es diferente del concebido originalmente. Una de las series nuevas del próximo otoño, ‘Happy Town’, ha pasado precisamente por ese trance y, ante la magnitud de los cambios introducidos, ha vuelto a rodar por completo el primer capítulo.

Sólo es un ejemplo más del proceso, muchas veces complicado, de poner en pie una serie de televisión. En Io9, aprovechando una sección dedicada al medio llamada “TV ate my brain”, han repasado algunas de las series cuyos pilotos cambiaron más del que se rodó en un principio al que terminó emitiéndose. Todas son de ciencia ficción, género que suele ser fuente de enfrentamientos y tensiones entre las cadenas y los responsables de las series porque los primeros siempre temen que los pilotos sean demasiado “densos” y que el público no los entienda. Ya no debería sorprendernos que a Joss Whedon esto le haya pasado ya un par de veces.

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Mitos de la ciencia ficción en TV (III): Babylon 5

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Mitos de la ciencia ficción en TV (III): Babylon 5

Hay un problema con Babylon 5, una de las mejores series de ciencia ficción de todos los tiempos, y es de los de órdago, porque ha echado para atrás a no pocos espectadores: la serie se convirtió en una joya con el paso de los capítulos, pero hay que reconocer que su debut no fue precisamente genial.

Más bien al contrario: Babylon 5 vivió un proceso diferente al de la mayoría de las series de televisión. Mientras no son pocas las que empiezan con una idea magnífica que se va diluyendo con el paso de los episodios hasta caer muy bajo, Babylon 5 empezó floja, sólo para muy incondicionales de la ciencia ficción, y acabó siendo un clásico.

¿Dónde está el milagro? Pues en muchos factores conjuntos. Para empezar, en un guionista, JM Stracyznsky, capaz de pensar a muy larga distancia. Babylon 5 es como esos collages hechos con piezas muy pequeñas. Si te acercas mucho a ellos, no eres capaz de descifrar nada. Pero en cuanto tomas distancia, en cuanto contemplas el cuadro general, comprendes todo el sentido.

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Babylon 5: The Lost Tales

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Babylon 5: The Lost Tales

Poco a poco hemos ido sabiendo más cosas sobre el nuevo proyecto de Babylon 5, cuyo título provisional es The Lost Tales. Como informábamos aquí hace unos meses, pretende ser una serie antológica que cuente pequeñas historias centradas en los protagonistas de la serie. Dichas historias serán en principio independientes, aunque conociendo el estilo de trabajo de Straczynski, creador y alma-máter de la serie, no es improbable que estén sutilmente relacionadas. The Lost Tales se plantea en principio como un proyecto a editar directamente en DVD, si bien no se descarta su posible emisión en alguna cadena de televisión. De todos modos, hasta el último momento no se sabrá si habrá o no emisión. Por su misma naturaleza de edición directa para DVD, y al contrario que la mayoría de pilotos, ninguna cadena de televisión pondrá dinero para hacer algo que va a filmarse igualmente ni lo comprarán antes de verlo; y el estudio ya tiene un canal de distribución sin necesidad de emitirlo, por lo que no ve la necesidad de involucrar todavía a una tercera parte.

El primer DVD iba a llevar el título genérico “Voices in the dark” y a tener tres segmentos de treinta minutos cada uno, protagonizados por Lochley (Tracy Scoggins), Sheridan (Bruce Boxleitner), Galen (Peter Woodward) y Garibaldi (Jerry Doyle). Y digo “iba” porque finalmente, y dada la magnitud de las historias que se querían contar y la cantidad de efectos CGI requeridos, serán únicamente dos historias. La centrada en Garibaldi queda para otra ocasión y las restantes verán por tanto aumentadas su duración y el presupuesto con el que contarán. Se desconoce si este cambio afectará al título, así como la manera en que los tres personajes se repartirán entre las dos historias.

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El regreso de "Babylon 5"

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El regreso de "Babylon 5"

J. Michael Straczynski creó hace doce años Babylon 5, una obra maestra del género de la ciencia-ficción y una de las series más ricas y complejas de la historia de la televisión. Aunque nunca pasó de ser un producto de culto, la llegada del DVD convirtió a Babylon 5 en una mina de oro para Warner Bros., que ha logrado más de 500 millones de dólares de ingresos por el programa. Straczynski, asentado como uno de los grandes nombres del mundo del cómic, lleva desde el fin de la serie en 1998 intentado prolongar el universo del programa, aunque hasta ahora sólo ha cosechado los fracasos del spin-off Crusade y el telefilme The Legend of the Rangers.

Durante años se ha rumoreado la posibilidad de una película, pero la muerte de dos de los actores de la serie, Andreas Katsulas y Richard Biggs, pareció acabar con la posibilidad de una nueva prolongación. Sin embargo, en el Comic-Con de San Diego del pasado fin de semana J. Michael Straczynski anunció que ha recibido la luz verde para producir una serie antológica dirigida al mercado del DVD que retomará el universo de Babylon 5. El rodaje comenzará en septiembre de este año y llegará a los videoclubes en otoño de 2007. Cada nuevo episodio estará protagonizado por un personaje diferente y no habrá relación entre las diferentes historias. Sin duda, es una continuación irónica para uno de los programas que mejor ha sabido hacer uso de la serialidad en televisión.

Vía | Ain't It Cool News En ¡Vaya Tele! | Especial Babylon 5 en el SciFiWorld Magazine

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Especial Babylon 5 en Scifiworld magazine

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Especial Babylon 5 en Scifiworld magazine

La gente de Scifiworld acaba de sacar el segundo número de su revista en formato pdf (podéis var la portada en la foto) y esta vez lo acompañan con un muy recomendable especial sobre Babylon 5. Son 44 páginas dedicadas a la serie creada por J. Michael Straczynski, una de las mejores series de ciencia ficción de la historia de la televisión.

Incluye una guía de capítulos, un quién es quién y hasta un plano de la estación Babylon, además de un artículos sobre la serie spinoff Crusade y los telefilmes ambientados en el universo de Babylon 5. Podéis descargarla, así como el número 2 de la revista, en su sitio oficial.

En ¡Vaya Tele! | Scifiworld Magazine Sitio oficial | Scifiworld

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